关于加速器,创业者不嫩忽视的4件事

从积极方面来看,许多顶级公司都是从加速器项目中毕业的,比方说Airbnb、Dropbox和9Gag。

关于加速器,创业者不嫩忽视的4件事

当前,创业的热潮在全球一浪高过一浪。2015年,英国见证了60.8万家企业的诞生;在硅谷——这一旧金山的狭长地带,2.3万家创企争抢着地盘;而在日新月异的中国,创企成立的速度几乎要惊得你下巴都掉了——每1分钟,会有7家公司诞生。创业者有着不同的爱好,比方说有的喜欢吃甘蓝奶昔,有的喜欢打乒乓球,不过,有一样事情是他们都爱好的——那就是推动公司走向成功。

作为创企领导人,你必须做的一个关键决定就是,是寻求融资,还是自力更生。

如果犹豫不决,加速器项目不失为一种折中的选择。同时,它也能帮你搭建人脉网络,获得导师的指导,甚至吸引投资。

不过,参与加速器项目也不是什么一拍脑门就能决定的事。你需要对此项目投入大量时间,有时为了尽可能利用某一特定加速器公司的资源,公司还要迁址它处。当然,除此以外,你还要放弃一大份股权——换取可怜兮兮的几块“铜板”。

从积极方面来看,许多顶级公司都是从加速器项目中毕业的,比方说Airbnb、Dropbox和9Gag。

不久之前,我和YouNoodle的拉丁美洲项目经理Franco Iovi Vollbrecht进行了沟通,Vollbrecht和Start-Up Chile加速器的交情也很深,负责后者的评估工作。在本篇文章中,这位经理与我们分享了创企创始人在考虑加入加速器项目之前及之后应当注意的四件事。

1.思考“加速”的含义

Vollbrecht说,在申请加入加速器项目之前,你必须确保工作正处在适当的发展阶段。

“你要考虑一下自己现在在哪个位置。”他说,“虽然说有些加速器公司确实接受只有概念的超早期创企,但大多数公司还是需要你至少有一个产品原型或MVP(最小可行性产品)。”

在问到创企在申请加入加速器项目之前应当考虑的要素时,Vollbrecht的回答非常清晰:创始人应当阅读相关条款和申请条件,并留给自己足够的时间来准备。

“加速器公司经常会要求你准备一些东西,比方说视频演示、文件、商业计划等。”Vollbrecht说,“因此,你必须仔细阅读申请条款,清楚自己即将面对的是什么。可能你需要飞到国外一趟,准备一个公开日的演示,甚至放弃一定数量的股权。”

充足的准备至关重要,不要到了申请截止的最后一分钟才匆忙提交。

2.确保自己的创企与加速器志同道合

当你准备好冒这个险时,你自然是想让自己的胜算多上哪怕一分。于是我们就谈到了加速器公司所提出的要求,如何满足这些要求:目标是关键。你要在申请之前就明确地知道,自己的公司想要实现怎样的目标。如果没有清晰的计划,如何能够打动严格的评审官们?

此外,许多创企加速器公司是有自己明确的目标的。假使你的愿景蓝图和该公司的目标有异曲同工之处,那就更好了。

“大多数你申请的项目都想找到致力于搭建当地生态系统的公司。”Vollbrecht说道,“比方说,如果你申请的是Start-Up Chile,那么你就必须对这一生态系统投入力量。”

博学多才、敏捷灵巧的团队也非常重要。尽管当前全球有各种各样的加速器公司,但它们中的大部分还是喜欢和“一群人”合作,而非孤独的创始人。在加速器公司眼里,理想的创企应当具备多样的技能,团队成员头脑灵活,乐于深入探索、尝试新事物。如果你的团队既有技术大牛,又有营销专家和销售能手,还有负责财务的帮手,恭喜你,你已经领先别人了。

假使你的大部分工作是外包给别人的,那么你需要一个懂技术的团队成员来起到掌控的作用,这样不仅能帮管理承包商更好地完成工作,也能确保自己的双眼不被蒙蔽。

想让加速器项目拥你入怀,你还要展示出自己的进步。比方说,你是怎样从一个想法入手,打造了一款产品的。如果没有这方面的介绍,大部分导师恐怕难以看到你的能力和产品未来。

3.推介演示要力求完美

在演示自己的产品时,创企创始人们往往会陷入几个误区。首先,技术成分过重。算法和操控面板是很有趣,但前提是对方得是程序员;对于更侧重商业思维的加速器评审官来说,他们想要看到的是你的创企具有多大的价值。

现实情况就是,太多的行业术语会让评审官一头雾水。你应当针对特定受众,来打磨自己的演示文稿。

“或许你真的是个技术狂人,想要向投资人展示自己的产品有多重要。”Vollbrecht说道,“但是千万别想当然地认为,对方的专业理解力和你在一个层次上。基本上你的话传入投资人的脑子里,就是一团浆糊。”

另一大值得注意的是,你需要摆正产品在市场上的位置。鹤立鸡群绝非易事,但你要能说出自己的产品和其他产品有何区别,以及你打算如何在市场的大蛋糕上切下自己的一块。

Vollbrecht说:“如果你不能显示自己的独特性,就无法脱颖而出。”

虽然说出来可能很奇怪,但经验真的没那么重要。不管你是从业20年的老手,还是刚刚起步的菜鸟,只要展示出了公司前景,对目标的执着,以及过往的进步,评审官们还是很有可能接纳你的。

4.尽可能地利用加速器的资源

加速器最具价值的一个部分就是它所能提供的人际网络。你将有机会见到久经沙场的专家,德高望重的大佬。创始人们常常会发现,恨不得想把导师们的每一句话当作至理名言背诵下来,但同样重要的是,你也需要多多关注同类项目伙伴的发展。

“你的身边是一群和你处在同一阶段的伙伴,或许分属不同的市场和领域,但你会发现自己不是唯一一个遇到有些问题(比如吸引新客户、开发产品等)的人。无论是在项目期间还是项目结束之后,你都可以从小伙伴身上学到很多,并互相给予支持鼓励。”

创始人应当敞开胸怀听取反馈,而且你要知道的是,这些反馈可能不那么入耳。与此同时,尽管建议和批评都有各自的价值,但你还是需要一套过滤系统,不是所有建议都是有意义的,也不是所有反馈都会推动公司向前发展。

在加入加速器项目之后,你会见到许多活跃在不同领域的导师,你的伙伴们同样如此。因此,确保自己经常和大家联络联络,因为你不知道这些新建立起来的人脉关系在将来会对你起到怎样的作用。

如果你决定给自己的公司装上加速的油门,参与到创企加速器项目中的话,请记住:目标、进步和人脉关系会是指引你成功的关键因素。勤勤恳恳的工作,加上建立合适的人际网络,超越竞争对手也就成了指日可待的事情。

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