几乎倒闭的Airbnb是如何被三个穷光蛋救活的?

Airbnb是全球最大的旅行房屋租赁平台,目前拥有300多万套房源,服务范围遍及全球191个国家的65000多座城市,估值300亿美元。

几乎倒闭的Airbnb是如何被三个穷光蛋救活的?

Airbnb是全球最大的旅行房屋租赁平台,目前拥有300多万套房源,服务范围遍及全球191个国家的65000多座城市,估值300亿美元。

但殊不知,在2008年成立之初,因为三位创始人穷困潦倒,Airbnb几近倒闭,腾讯科技(微信:qqtech)综合外媒报道,尽力还原该公司这段心酸的历史。

2008年,莱恩?切斯基(Brian Chesky)和乔?杰比亚(Joe Gebbia)花光了所有积蓄,还背上了负债,但Airbnb还是没有流量。与此同时,纳森?布莱卡斯亚克(Nathan Blecharczyk)跟着现在的妻子去了波士顿。

这三位联合创始人几乎无无路可走。

奇怪的麦片生意

痛定思痛之后,切斯基和杰比亚又重新萌生了在民主党全国代表大会(DNC)召开前曾经有过的一个想法:

为Airbnb房东免费发货盒装麦片(重新设计了包装,分别印有奥巴马和麦凯恩头像),然后再由房东提供给租客。但此时,切斯基和杰比亚两人分别身负2万美元的信用卡欠款。因此,布莱卡斯亚克认为该想法太疯狂,不想参与其中,同时也希望他们不要这样做。接下来,就发生了下面的事情。

于是,切斯基和杰比亚又回到了他们熟悉的运作模式:创新。

他们找到了伯克利罗德岛设计学院(RISD)的校友,该校友拥有一个印刷车间。但是,该校友不想为他们生产几十万个包装盒。但如果能获得销售分成,他原意免费生产500个。规模变小会影响切斯基和杰比亚畅想的经济模式,但他们又有了一个新的想法,把这些包装盒设计成“限量版”。他们把这些包装盒进行编号,然后将其称为“收藏版”,并以每个40美元的价格出售。

接下来,切斯基和杰比亚就走进了旧金山的超级市场,寻找最便宜的麦片。他们把购物车装得满满一车接着一车,直至买到了1000盒1美元的麦片。然后装到杰比亚的红色吉普切诺基中,拉回家。

走进厨房,那里有1000个新印刷的包装盒和热熔胶枪等着他们。他们首先要把这些包装盒折叠成盒子状(之前是展开的平面纸板),然后再用胶水粘连。

切斯基后来在接受采访时称:“当时的情景就像是在我的餐桌上进行一次大型的手工制作。”他的手被烧伤了,他在想:扎克伯克在建立Facebook时,好像没用过热熔胶枪,也没伤过手。这也许不是个好迹象。

为了提高知名度,切斯基和杰比亚将一些包装盒派发或邮寄给记者,结果引起了CNN和《纽约时报》等多家权威媒体的报道。三天之内,“奥巴马”款麦片销售一空。后来,有家人在eBay和Craigslist上的转售价格最高达到了350元每盒。

这两位创始人还清了债务,但是,他们的网站(与麦片毫无瓜葛)还是没有流量。此时,他们也不知道该如何提高流量,这是一个十分艰难的时期。

Airbnb网站业务的收入不到5000美元,通过销售麦片进账2万美元至3万美元。对于这一切,从一开始就怀疑麦片计划的布莱卡斯亚克认都看在眼里。虽然身在波士顿,他又重新担当起顾问角色,并积极参与Airbnb运作。

事实上,切斯基和杰比亚又回到了起点。他们挤在公寓里,身无分文。在过去的一年,切斯基瘦了快20斤。缺钱少粮,未来数月他们只能依靠卖剩下的“麦凯恩”麦片糊口了。

打不死的“小强”

2008年11月的一个晚上,切斯基和杰比亚与视频网站Justin.tv时任CEO迈克尔?塞贝尔(Michael Seibel)共进晚餐。当时,塞贝尔也是Airbnb唯一的顾问。当晚,塞贝尔建议Airbnb申请加入Y Combinator孵化器。

切斯基对该建议感到有点气愤,因为Y Combinator主要面向那些还没有正式宣布成立的公司,因此他表示抗议。Airbnb已经正式成立了,并且也有了客户。但塞贝尔却点出了大家都承认的一个事实:“看看你们,都快饿死了。快去找Y Combinator吧。”

当时,申请Y Combinator的最终期限已过。但塞贝尔迅速联系Y Combinator创始人保罗?格雷厄姆(Paul Graham),格雷厄姆表示,如果能在午夜前提交申请,他们会考虑Airbnb。于是,切斯基和杰比亚紧急致电身在波士顿的布莱卡斯亚克,凌晨1点将其叫醒,询问是否可以把他的名字列在申请表上。处于半睡半醒状态的布莱卡斯亚克同意了,但他后来表示,自己都记不清当时的情况了。

他们按时提交了申请,并获得了面试机会,这也让布莱卡斯亚克重新回到了旧金山。Y Combinator的申请程序是相当残酷的,只有10分钟的时间,要回答格雷厄姆及其合作伙伴的连珠炮似的问题,不允许使用幻灯片。经过几个小时的准备和模拟采访,三位创始人准备出门赴约。出门时,杰比亚往自己的包里装了几盒麦片,但被布莱卡斯亚克制止了。

面试过程并不顺利。在阐述完Airbnb的创业理念后,格雷厄姆的第一个问题是:“人们真的会这样做吗?为什么?他们脑子有问题吗?”当准备离开面试现场时,杰比亚拿出了麦片包装盒,递给了格雷厄姆。他之前没有听从莱卡斯亚克的劝阻,偷偷地拿了两盒。格雷厄姆尴尬地表示感谢,以为是他们送给自己的古怪礼物。

但三位创始人表示,这是他们制作并销售的麦片包装盒。接下来,他们把奥马巴和麦凯恩麦片的故事讲给了格雷厄姆。格雷厄姆沉思片刻称:“哦,你们三位有点像蟑螂,你们死不了。”

格雷厄姆告诉他们,如果原意加入Y Combinator,他们会很快接到电话。但规则也很严格:如果他们获得加入Y Combinator的机会,在接到电话后,必须当时做决定。否则,这一机会就会留给其他申请人。

三位创始人乘坐杰比亚的吉普车返回旧金山(Y Combinator总部在山景城),突然,切斯基看到格雷厄姆的号码出现在自己的手机屏幕上,他迅速接起电话。杰比亚和布莱卡斯亚克都在竖着耳朵倾听,但格雷厄姆只说道:“我想……”,电话就掉线了。

原来,他们正行驶在硅谷和旧金山之间的280号州际公路(I-280)上,是众所周知的无信号区域。

切斯基回忆说,当时他们急得快要发疯了,在车流中摇晃着手机,希望能找到信号。切斯基十分沮丧,他当时说:“天哪,我毁了一个机会。”

直至回到旧金山后,他们再次接到了格雷厄姆的电话,同意他们加入Y Combinator的申请。切斯基当时还假装地说,要和其他两位创始人商量一下。毋庸置疑,三位创始人一致同意。

格雷厄姆后来告诉切斯基,就是麦片盒帮助了他们。格雷厄姆说:“如果能说服人们用40美元购买一个价值4美元的麦片包装盒,你可能会说服人们睡在他人的床上。”(注:Airbnb提供房屋短租服务)

加入Y Combinator后,三位创始人获得了2万美元的种子融资,而Y Combinator获得了Airbnb 6%的股份。

作者:谭燃

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