知乎创始人周源,如何在5年内积累5000万用户,创造70亿市值

2017年1月12日,知乎完成今日资本的D轮1亿美元的领投,腾讯、启明、创新工场等原有股东全部跟投,知乎估值超过10亿美元,正式迈入独角兽行列。

知乎创始人周源,如何在5年内积累5000万用户,创造70亿市值

写过代码、做过记者,却用5年的时间奇迹般缔造了网络上最认真的问答社区。没有“之乎者也”般的华丽辞藻,却有最天马行空的提问和最耐人寻味的回答,他就是知乎创始人周源。

1980年12月,周源出生在贵州遵义。作为山区长大的孩子,周源从小就对天文感兴趣,5岁能辨认出北极星的位置。

8岁那年,他去乡下外婆家采蘑菇,在方圆十几公里的密林里迷了路,最后靠苔藓的生长方向而找到了回家的路。那个时候,周源最大的理想是当一名天文学家。

不过,上学后,周源慢慢知道“光靠仰望天空还不行”。此后,与几乎所有智商超过140的孩子一样,周源把学好计算机作为人生的奋斗目标,他先后在成都理工、东南大学完成了计算机本科、研究生的学习。

毕业后,周源拿着一堆计算机等级证书,信心满满去了上海的一家加拿大研发中心。不过,等他熬了大半年的夜,好不容易开发出一款数据库的产品,却被老板骂个狗血喷头,因为“用户根本不买账”。

刹那间,周源才知道,自己只是几千万码农中的一份子而已,“光搞计算机解决不了饭票问题”。周源决定北上,换换时运。

2005年春节一过,周源就去了北京,转行做一家杂志社的记者。

那时间,周源的生活节奏就是连轴转,经常一个星期要在长三角、珠三角等四、五个城市之间穿梭。要说生活就这么无奈,1年时间楞把一个理工男生生锤炼成一个写手。

一年后的2006年,周源搞出一篇《桌面神话终结》。就是那篇关于微软会在未来几年被谷歌逼入死角的趋势报道,不仅让周源拿到了“好稿奖”,还获得了1500元的奖金。

从此,周源遂成了高科技产品的忠实拥趸,市场上推出什么新产品,哪怕砸锅卖铁也要第一时间划拉到手。

2007年1月9日,乔布斯刚刚发布第一代iPhone。1月12日,周源就托一个死党从洛杉矶排了一天一夜的队,带回来6部iPhone。

仅仅用两个手指就能任意放大缩小照片,用Safari浏览网页,周源无比震撼“这个世界将要发生巨变。”

那年冬天,周源加入了一个极客俱乐部,相继认识了张亮和黄继新。当时张亮发起了一个群体博客,四千多果粉的主要工作就是讨论苹果接下来会发布什么新产品。

周源也突然来了灵感,“如果博客成员扩大百倍、千倍,那一定会诞生一种新的互联网产品。”

半年后,他搞出一个叫做N3的网站,寓意“新技术、新商业、新趋势”。1个星期不到,就涌进了两千多个撰稿作者,大家在网站里疯狂灌水,一个月后浏览量就超过了周源所在的杂志社的网站流量。

周源乐疯了,他仿佛看到了“共同编辑”的未来。于是2008年年底,他干脆辞职创业。

从哪款产品下手呢?周源注意到N3网站上关于租车公司的广告越来越多。到一家汽车租赁公司一调研,那老板告诉他,“我们不在乎砸了多少钱,只关心能赚多少!”

于是,周源马上花一个月时间,开发出一套Meta搜索“”帮助用户分析关键词,并且能分析竞争对手的关键词在各网站的排名情况”。

不过你想想,当时百度如日中天,谷歌、人民搜索都靠边站,你周源算老几?很快,他的那130万资金就见底了。

网站关门那天,周源把剩下的桌子、椅子、电脑全都送给了收破烂的老头,老头热烈盈眶,周源也痛哭流涕。

然后,他去了西藏,在林芝的一家小旅馆里思考人生。整整一周,没有出过屋,像过电影似的回忆了从大学毕业后的10。他知道,IT梦想已经越来越遥远。

就在此时,周源收到了张亮发来的消息,“即使这次失败了,未来也一定会到达终点!”彼时的黄继新已经是创新工场的一份子,小有积蓄。

梦想难道又要起航?一下飞机后,周源就约了张亮和黄继新,三人一致决定重头再来。

做什么呢?当时社交媒体很火,周源注意到硅谷有一款叫做Quora的产品走进国内,那是Facebook的前雇员开发的一款问答社区,“就做问答社区!”

周源用三天三夜写了50页的计划书,通过黄继新的引荐,顺利搞定了创新工场的150万天使投资。

2010年12月19日,周源就搞出了一款叫做“知乎”的问答社区“充满了未知,也散发着无限可能”。接下来周源打出四套组合拳,让知乎成为一个“另类”的互联网新贵。

第一拳,开展40天内测,集聚人气。

“做一家社区,人气是决定成败的关键!”知乎一上线,周源和几个合伙人就发动自己的人脉圈,邀请了具有分享精神和专业知识的朋友做“托”。

由于黄继新在创投圈的人脉,所以,知乎最初的用户,都是国内的IT和互联网精英,创业者占70%,这类人不仅愿意提问,更愿意回答。

黄继新老板李开复博士首先做第一个吃螃蟹的,“这是很好的机会,我们很看好这个团队。”此后,王小川、王兴、马化腾等一线大咖接踵而来。

短短40天,知乎就收获了200位用户。所以,2011年1月26日,知乎正式上线时候已经有8000个问题和2万个回答了。

第二拳,将饥饿营销发挥到极致。

2011年1月26日,知乎上线最初的2年并没有开通开放注册,想要注册知乎,必须要有熟人的邀请码。

那段时间,120元一个的知乎注册邀请码成了淘宝上最畅销的产品,经常一上市就被抢购一空。

启明创投的梁总一看“这还得了,简直就是第二个小米嘛”,于是送来千万美元的A轮融资。2年后,软银赛富用2200万美元挤进B轮融资。

2013年3月,周源一看火候差不多了,大喝一声“开闸”,知乎向公众开放注册。结果,网民如同潮水一样涌来,不到一年时间,就从40万用户陡增到400万,一年翻了10倍。

黄涛的团队主要负责知乎的算法和排序,防止弄虚作假“让最优质的内容被沉淀下来”。

当时有一个名叫“猎鹿人”的用户在知乎上博取大量关注,此君教育经历写着“哈佛数学系”、职业经历写着“高盛”,广泛回答教育、常春藤、社会新闻等各类话题,不过答案都是故弄玄虚,高深莫测。不过,用户很买帐,短短一个月,他的27个回答就收获了2.7万关注和3.5万票赞同。

就在这哥们越来越高调时,突然被知乎给封了,理由是“猎鹿人与其他数十个账号长期使用同一IP地址,判定为作弊并将其封号”。

此役过后,知乎在深度回答领域名声大噪。

第三拳,众筹图书和“知乎日报”。

2013年12月18日,周源在美团网发起《创业时,我们在知乎聊什么?》的图书出版众筹计划,限额1000人。

掏99元就可以成为图书的联合出版人,还能获得印有自己书名的典藏版图书?那还不跟不要钱一样,果然,短短10分钟,1000个众筹名额就被抢光“知乎卖的哪是书啊,明明就是荣誉感和归属感!”

后来,周源根据自己的创业经历,拟定了书的框架,在500多个话题中,根据知乎网友的青睐程度选出103个创业话题,据说前前后后共有500万知乎用户参与到话题的讨论中。

结果《创业时,我们在知乎聊什么?》在亚马逊发布预售的第一天就登上了预售榜第一。

随着知乎用户越来越多,互联网人物已经被稀释到10%以下,金融、法律、健康、医学、生活等领域的用户逐渐增多,相关话题也在拓展,于是,周源顺势推出“知乎日报”。

“知乎日报”每天综合十几条知乎社区的最热门问答、时事新闻,受到千万网民热捧。此后,周源又顺势推出了知乎周刊、月刊,并在豆瓣和Kindle等多个网络商店上架。

第四拳,推出知乎live,打造原生广告。

什么是原生广告?首先,它的形式是原生的,有明显的广告标志,以专栏的形式并标有“推广”字样;其次,落地页面是原生的,不会发生任何跳转;最后,强调品牌的价值,跟知乎的风格相关,广告内容突出“有价值的信息”。

想想看,用户在读取内容的同时不知不觉就接受了广告,那广告主还不跟疯了一样,纷纷在知乎外面排大队。

4拳过后,知乎就开始独霸一方,成为年轻一代分享知识、经验和见解的问答中枢。注册用户开始飙升,短短5年就从200个变成了5000万,平均日活跃用户量达到1300万,全站累计推出1000万个问题、3400万个回答和3500万个赞同。

2017年1月12日,知乎完成今日资本的D轮1亿美元的领投,腾讯、启明、创新工场等原有股东全部跟投,知乎估值超过10亿美元,正式迈入独角兽行列。

周源在知乎上的网名是“知乎001号员工”,他最近提出一个问题,“一个超然的人是什么样子的?”排在最顶端的回答引用了《论语》中的一句话,“一箪食,一瓢饮,在陋巷,人不堪其忧,亦不改其乐。”

80后的周源就是这副超然的样子,估计现在他可以好好玩玩天文了。

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来源:硕士博士圈

作者:李清风

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