在创业这件事上,女性真的要比男性更潇洒

在研究女性创业者是否比男性创业者更容易失败的过程中,我和同事发现,之前的结论更多是以女性创业者中途放弃的相关证据为基础。

在创业这件事上,女性真的要比男性更潇洒

初创企业失败是经常发生的事,而女性创业者似乎更容易失败;一些研究已经表明,女性创业者的失败率非常高。然而,我与道恩·德蒂安(Dawn R. DeTienne)和菲利普·西格尔(Philipp Sieger)进行的研究,则对初创企业失败的整体普遍程度以及女性的高失败率提出了质疑。

在研究女性创业者是否比男性创业者更容易失败的过程中,我和同事发现,之前的结论更多是以女性创业者中途放弃的相关证据为基础。那些研究认为,中途退出创业都是非自愿的,而且是表现不佳的结果。可以说,公司的发展决定了创业者是否成功。

但是,中途退出和创业失败真的是一回事吗?越来越多的人已经意识到,失败和退出是两个完全不同的概念,中途退出创业的决定往往是由自由意愿和非金钱因素所驱动的。

我和同事决定继续进一步探讨创业失败和自愿中途退出之间的差异。我们对219名西班牙创业者进行了研究,以了解究竟是什么因素影响了他们中途放弃创业的决定。我们发现了两个新见解:

比起男性创业者,女性创业者更有可能出于个人原因退出,而非经营失败不得不中途放弃。女性创业者的行为动机在更大程度上基于个人因素和性别期望。例如,相比之下,女性创业者会更偏向根据客户满意度、社会影响等非金钱因素,来衡量自身的成功。

对于一个女性创业者来说,在业务发展到对利润的关注已经超出其他任何因素的时候,将企业卖掉,似乎再恰当不过了。她们会更乐意让公司自行发展,然后自己去追求其他事物。虽然一些局外人会认为她们失败了,但是她们自身却认为是一个华丽转身。

我们采访了一位女性高管,她之前所创办的高科技公司的市值达4亿美元,在美国、欧洲和太平洋沿岸都有分公司。对于放弃继续创业,她的解释是:“一家公司一旦上市,重点就不再是做正确的事、保证现金流、对社会产生价值了,而是转移到每股收益、利润等财务考量上。这个企业已经不再是我当初加入、培育、在乎的那个企业了。对我来说,这种转变非常大,真的不愿意在这种环境中继续工作了。”

我们的研究发现,女性创业者出于个人原因中途退出的可能性比男性高15%;相比之下,女性创业失败的概率比男性低13%。实际数字是:在219名创业者样本中(其中男性120人,女性99人),有65名男性创业失败,40名女性创业失败。出于个人原因而中途放弃的创业者中,有43名女性、23名男性。其余39人(23名男性和16名女性)则是因为有了新的职业发展机会,而选择退出创业。

值得注意的是,不论是男性还是女性,都有可能出于个人原因而自愿退出自己所创立的公司。这一现象表明,许多研究中的“真实”失败率可能有所夸大。

结婚、生孩子等家庭因素,对于女性和男性主动退出创业的决定有着不同层面的影响。我们发现,虽然男性和女性都会因财务失败以外的原因放弃创业,但是他们的选择动机不同。已婚男性更有可能因为其他职业发展机会或商业机会而退出,而已婚女性则较有可能因为个人原因而退出。这一发现与“男主外,女主内”的性别观念相一致。

对此,Acartus软件公司的创始人布拉德·弗罗林(Brad Florin)表示:“我中途放弃创业的最大原因是财务安全。因为作为一家私人公司,你会觉得自己像是坐在扑克桌前,每一局都得‘All In’,将所有筹码都押下去。也就是说,无论如何每一年都得注入资金。”

那么,实际的创业失败比率是怎样的呢?根据这一信息,潜在的投资者和决策者可以更好地预期女性创业者所创办公司的未来前景;还可以让女性创业者在做决定时获得更丰富的信息。另外,那些想要创业的人将会非常高兴地知道,原来实际的创业失败率真的要低得多。

如果一个创业者为了照顾家人或者为了赚取更稳定的收入而退出创业,这种行为真的算是“自愿”吗?不同的家庭有着不同的复杂关系,这些关系都会影响创业者是否中途退出的决定。

此次研究的目标,是想突出人们在对比男性和女性创业者时所采用指标的不同。在商业环境中,女性和男性所处的境遇存在明显差异,因此在评估其创办的企业时需要考虑这些差异。如果过于笼统地进行评估,就会错过一些能够促进创业生态蓬勃发展所需的重要见解。

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来源:哈佛商业评论

作者:Rachida Justo

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